小岛经济学之九:政府发行纸币

文 | 星辰

今天继续分享希夫兄弟的《小岛经济学》。

前文讲到,原本以手工捕鱼为生的小岛,自从发明了捕鱼工具和借贷思维,
全岛生产力迅速提升,岛民们丰富了衣食住行和娱乐运动。
当小岛人丁兴旺,百业萌发之后,大家为了交换商品和服务,【鱼】就成为岛上货币。

由于每个人术业有专攻,岛上生产效率大幅提升。岛民们过上小康生活后,逐渐发展出了低风险储蓄的银行,高风险投资的股票和基金。小岛基础设施愈加完善,对外贸易日益繁荣。
随后岛民们组建了国会、政府、法院、军队、警察,小岛取名美利坚合众国

目前为止一切都还好,但总有些事情会发生…

第九章:政府的职能开始转变了


政府自律,居民奋斗,百业兴旺

在几代人的时间里,岛上的政府一直按最初的设想而运行。

很多睿智而又严于律己的人做过小岛领袖,他们一直十分注重鼓励企业发展和个人储蓄。

在此期间,税收负担相对较轻,对行业的管制也比较宽松。

随着商品生产的增加,企业获利,物价稳定回落,【鱼】的购买力在增强。

在几代人的努力之后,几乎所有的家庭都拥有一条独木舟,有些家庭甚至有两三条。

这里的独木舟也可以是马匹、马车、小轿车…

因为只需要少数熟练的渔民捕鱼便能满足整个岛屿的营养需求,多出的劳动力和资本就可以投入其它行业了。

各种在捕鱼时代闻所未闻的工业和服务业都发展起来:棚屋装修公司、医院、电影公司都在蓬勃发展。


政府许诺免费的午餐

随着政府势力的扩大,国会议员的福利待遇和社会地位大大提高,这份工作变得非常有竞争力。

一位议员注意到人们都喜欢免费的东西,从而痛恨纳税。

这位议员在一次猛烈地季风灾难过后,向人民鼓吹道:“我如果当选议长,会制订一个政府重建计划,帮助最需要的公民弥补损失。重建的费用由政府承担,民众不需要多交税!

哇,世上竟有免费的午餐!欢欣鼓舞的民众将这位英明的议员选上了议长的宝座。

然而,午餐又怎么会无中生有呢?政客的话不过是空头支票罢了


政府推出“鱼邦储备券”

为了兑现竞选口号中的“免费午餐”,国会议长想出了一个神奇的计划。

政府可以发行纸币,叫做“鱼邦储备券”。用这种纸币可以到银行自由兑换成政府储存的鱼。

居民们可以立即把纸币兑换成鱼,也可以用纸币购买产品和服务,就像使用真鱼一样。

聪明的读者一定意识到了,这里说的“鱼”就是现实中的黄金,“鱼邦储备券”就是美元。
在真实的历史上,伍德罗·威尔逊总统于1913年推动建立美国联邦储备系统(美联储),取代以往商业银行发行纸币的模式,以中央银行的身份统一发行美元。

一段时间后,鱼邦储备券就流行起来。这种纸币确实比鱼更易于携带,而且没有难闻的气味。

由于政府可以轻易印出钞票,这会给议员们带来危险的刺激。

银行家们非常担心,如果政府没有在银行存入足够的鱼,让人们可以兑换所有的钞票,银行家就无法安然入睡。

果然,政府很快发行了许多的鱼邦储备券,但银行里的鱼并没有怎么增加。

银行家要求政府马上停止印钞,并提高税率征收税款,以弥补银行存鱼的亏空。

然而政府首脑却对银行家的建议嗤之以鼻

随后政治家和中央银行略施小计:
将银行中存放的鱼切割后重新拼接,将原本的九条鱼组装成稍微小些的十条鱼。

是的,这就是骗术。
为了掩盖政府超发货币导致通货膨胀的骗术。
1792年,1美元可以兑换1.6038克纯金;
1934年,1美元可以兑换0.888671克纯金;
现在呢?50多美元才可以兑换1克纯金,哈哈…

另外,政府为了防止人们担心自己储蓄安全而取出存款,导致银行没有存鱼可取。

便成立了一个叫“鱼邦存款保险公司”的新政府机构,对大家的存款进行承保。

这样一来人们会信任政府的存款担保,而不会争相取出存款。

1934年,美国成立了联邦存款保险公司,是美国联邦政府的独立金融机构。


将经济引向一条不归路

至此,真鱼向官鱼的转变就完成了…

黄金向美金的转变也就完成了…

很少有人意识到,银行业可信赖的传统和健全的货币,也随着这个转变而逐渐消亡。

此后,货币的发行,全靠政府的良心和节制。

在美国历史上大多数时期,通货紧缩持续存在,物价相对稳定。
1913年,美联储成立,由美联储发行纸币,并承诺可以随意兑换黄金。
美联储成立之初的主要目的是“弹性货币供应”,美联储可以根据市场经济活动情况,扩大和收紧货币流通,以达到让物价稳定的目的。
但事与愿违,自从美联储登上历史的舞台,美国的物价开始飞涨。
在过去的100年里,美元损失了超过95%的价值。

在“大萧条”中,罗斯福总统决定让美元对黄金贬值。
想要实现这一点,美国政府就必须控制整个黄金市场,而且美国政府还立法禁止私人拥有黄金或金币。
后来,若想将纸币兑换成黄金,人们只能到去公正的银行,后来只能去公正的外国银行,再后来去哪里也无法兑换黄金了。

今天,美国人手里只剩下一种没有实际价值且可以随意被政府印发的货币。
这使得美国政府再也不必在支出和税收之间做出艰难的抉择,这也把美国经济引向了一条不归路。

好了,今天就先讲到这里吧。


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